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Lobo da terra


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O lobo-da-terra ou protelo é um mamífero cujo nome científico é Proteles cristatus, sendo também designado por urso-formigueiro ou urso-formigueiro-africano.

O lobo-da-terra é semelhante à hiena-riscada, mas tem menor porte, tem um focinho mais estreito, orelhas mais ponteagudas, listas verticais, e uma longa crina abaixo da linha média do pescoço e nas costas. Mede até 50 cm até às espáduas, chega a pesar 9 kg, e possui duas glândulas na parte posterior, que segregam um líquido almiscarado usado para marcar o território e comunicar com outros da mesma espécie.

O lobo-da-terra tem hábitos nocturnos e alimenta-se principalmente de térmitas do género Trinervitermes, mas também de Odontotermes, Macrotermes, e Hodotermes. Ao contrário de outros grandes insectívoros, como o oricterope e o tamanduá, o lobo-da-terra não consegue escavar e, por isso, espera que os insectos saiam da termiteira. Num só dia, um lobo da terra consegue consumir mais de 30 000 térmitas.